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Cómo redactar su primer reporte de caso

Los informes de casos se han descrito como inferiores y el nivel más débil de evidencia clínica. Si bien es cierto que un informe de caso de una revista no puede reemplazar el poder de un ensayo clínico para los datos basados en la evidencia que genera, el informe de caso todavía tiene un papel importante que desempeñar en la literatura médica. Los informes de casos cumplen la función de proponer nuevas hipótesis y compartir observaciones clínicas que pueden convertirse en el foco de un estudio científico más amplio. Escribir un informe sobre una enfermedad poco común puede ser la principal forma de publicarlo, ya que un número pequeño de pacientes hace que sea poco probable que esa enfermedad forme parte de un ensayo clínico u otro trabajo de investigación. Aprender a escribir un reporte de caso es una habilidad que los investigadores de etapa temprana deben adquirir. El formato del informe del caso es específico para los requisitos de la revista de destino, por lo que es importante que los autores consulten primero las instrucciones de la revista para los autores antes de comenzar a redactar el artículo.

El informe del primer caso de SIDA y la enfermedad de Parkinson se publicaron como informes de casos. Obviamente, esto generó conciencia sobre estas enfermedades en las comunidades médicas y científicas, lo que ha generado muchos esfuerzos de investigación que buscan tratar y curar estas enfermedades. Los informes de casos comenzaron inicialmente como discusiones más anecdóticas entre médicos, pero desde entonces se han formalizado en un formato más académico.

Una guía para redactar informes de casos

Una de las mejores maneras de abordar cualquier trabajo académico es tratar de entender su propósito. Un informe de caso es más útil cuando

  • Describe una nueva enfermedad
  • Describe manifestaciones poco comunes de una enfermedad conocida.
  • Aclara el mecanismo de una enfermedad.
  • Describe los efectos secundarios adversos o beneficiosos de un tratamiento.
  • Contribuye a la educación médica.

Antes de escribir un reporte de caso, puede ser una buena idea verificar si el caso cumple con estos criterios:

  • Obtener un consentimiento informado para escribir el reporte de caso es crítico. Es importante que la información del paciente esté protegida y que no se viole la confidencialidad del paciente. Algunas revistas siguen un formato de informe de caso que incluye la perspectiva del paciente. Si los autores hubieran obtenido el consentimiento informado de los pacientes al momento de comenzar el estudio, los pacientes podrían aceptar contribuir con su perspectiva al informe del caso.
  • Una vez que se obtiene el consentimiento del paciente, los autores deben decidir por una revista a la que van a enviar el informe del caso. Los autores deben asegurarse de elegir una revista cuyo público objetivo probablemente esté interesado en el caso que se informa. Una vez que se tome la decisión, los autores deben leer las pautas de la revista para asegurarse de que el formato del informe del caso cumpla con las instrucciones especificadas. Los autores también deben consultar los informes de casos más recientes publicados en la revista. Esto ayudará a los autores a tener una idea sobre el estilo que se espera y los tipos de informes de casos que la revista tiende a publicar. Una vez hecho esto, el siguiente paso lógico es centrarse en la redacción de las secciones del informe del caso.

Formato de informe de caso

El formato para el informe del caso será dictado por la revista objetivo. Un informe de caso típico incluye el título, el resumen, la introducción, la descripción del caso y la discusión. En algunos casos, también puede haber una conclusión y una perspectiva del paciente.

El título y el resumen son dos componentes clave de cualquier artículo académico. Estas secciones están disponibles libremente y los lectores suelen revisar el resumen para determinar si desean leer el informe completo del caso. El título debe ser preciso, conciso y relevante. Un título interesante o atractivo puede ayudar a atraer lectores al estudio. Los autores pueden optar por escribir el título después del resto del informe para asegurarse de que refleje el tono del problema predominante en el informe del caso.

El resumen suele ser de menos de 300 palabras y resume el contenido del informe del caso. El título y el resumen se utilizan para indexar el informe de su caso a fin de facilitar la búsqueda bibliográfica. Es recomendable consultar las instrucciones de la revista para estructurar el resumen, de acuerdo a ellas.

Mientras que algunas revistas requieren una introducción, otras prefieren que la descripción del caso siga directamente el resumen. La introducción debe proporcionar el contexto requerido a los lectores para comprender por qué los autores decidieron publicar el informe del caso. Sin embargo, los autores deben asegurarse de que no sea una revisión extensa de la literatura. La descripción del caso debe proceder cronológicamente y proporcionar detalles suficientes a los lectores para comprender cómo llegaron los autores al diagnóstico y por qué eligieron administrar los tratamientos. En esta sección, es esencial proporcionar solo la información necesaria para describir correctamente el caso. Los autores deben excluir cualquier dato que no sea esencial para comprender el diagnóstico y el tratamiento. En la sección de discusión, los autores deben justificar sus opiniones y hacer recomendaciones adecuadas. Los autores deben evaluar el caso particular para verificar la exactitud y la novedad. Se debe evitar la revisión extensa de la literatura. En la mayoría de los casos, las revistas limitan las referencias asociadas con un informe de caso a no más de 15 artículos.

Lo más importante para tener en cuenta cuando se trata de cómo escribir un informe de caso es el propósito de escribir uno, que es crear conciencia sobre cualquier caso inusual observado durante el curso de la práctica médica. Es importante cumplir con el formato de informe de caso prescrito por la revista. También es importante obtener el consentimiento requerido del paciente y seguir las pautas especificadas por la junta de revisión institucional respectiva.

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