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¿Cuándo se debe retirar un trabajo de investigación?

La retractación de un artículo de investigación por parte de una revista académica envía un mensaje claro de que la validez del documento ha sido cuestionada. Los colegas investigadores que podrían estar citando ese documento, o incluso peor, que podrían seguir adelante con la investigación basada en el estudio retirado, incluso podrían tener que rehacer su plan de investigación, lo que podría llevar a una gran pérdida de tiempo y esfuerzo. Dado que el documento en cuestión se retirará de las versiones de una revista impresas y en línea, y de cualquier base de datos asociada, sería lógico suponer que el editor o el comité editorial de la revista sería el que tomó la decisión de retirarlo, pero no siempre es así. Examinar el motivo de una retractación de una publicación impresa puede llevar a diferentes miembros involucrados en la publicación académica, pueden ser los autores o coautores quienes retiran el estudio, los editores de revistas quienes emiten una retractación después de quejas por parte de los lectores, los editores en jefe quienes emiten retractaciones debido a problemas extensos informados en los estudios, o las juntas de revistas que emiten retractaciones debido a que se cuestionan varios estudios y, por lo tanto, afecta la reputación de la revista en sí.

Causas de la retracción

Debido a que la retracción de un artículo permanecerá registrada en la base de datos de la revista, tiene el potencial de causar daños a largo plazo a la reputación de un investigador o de una revista. Por esta razón, los motivos para la retractación deben ser muy claros, especialmente cuando se distingue entre error humano aceptable y mala conducta académica intencional.

  • Error humano: Errores de recopilación o clasificación de datos, análisis estadístico problemático e información que no se puede verificar en la revisión por pares.
  • Mala conducta académica intencional: Presentaciones simultáneas a múltiples revistas, conflictos de interés, fabricación o manipulación de datos, incumplimiento de los protocolos de investigación, plagio o fragmentación para reducir costos.

Cuando los resultados no se pueden reproducir, la respuesta del editor de la revista no es clara de inmediato. Puede ser un error humano, que puede solucionarse con una corrección, o puede ser un caso de mala conducta académica que justifique una retractación inmediata. Debido a que hay muchos estudios que aún están en etapa de la impresión, incluso después de que se hayan planteado inquietudes en los estudios de replicación fallidos, los editores prefieren asumir el error humano (y evitar una situación potencialmente contenciosa) en lugar de emitir retracciones de artículos (y arriesgarse al litigio si el error es inocente y fácil de solucionar). Desafortunadamente, el porcentaje de retractaciones debidas a una conducta indebida en lugar de un error humano está aumentando, por lo que la aparente reticencia de los editores de revistas en general parece implicar que se eviten los conflictos en lugar de darles el beneficio de la duda a sus autores.

La gravedad del error

Los editores de revistas no aplican la retractación como el primer curso de acción, ya que es una vergüenza tanto para la revista como para los autores del estudio. La primera opción preferida sería una corrección del documento con un aviso de errata posterior publicado en la revista. Esta es una solución aceptable si hay elementos específicos de desinformación (como nombres, direcciones, errores tipográficos que no se detectaron en la revisión por pares o datos faltantes). Sin embargo, cualquier evidencia de conducta indebida (como las enumeradas anteriormente) o el incumplimiento intencional debe conducir a una retractación inmediata.

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