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Cómo identificar una pregunta de investigación significativa

Al iniciar un nuevo proyecto de investigación, es importante desarrollar una pregunta de investigación sólida. Este es un paso crucial en el proceso de investigación, ya que guiará su actividad de investigación. Por lo tanto, no debe apresurarse en escribir una pregunta de investigación efectiva.


Una pregunta de investigación debidamente escrita tiene varias características.

  • Debe estar claramente definida y libre de jerga.
  • La pregunta debe estar lo suficientemente enfocada para dirigir su investigación hacia su conclusión lógica. Debe resumir un problema o problema pendiente que desee investigar mediante la investigación, mediante una revisión de la literatura, un estudio experimental o un ejercicio teórico.
  • Debe abordarse dentro de su marco de tiempo limitado y otros recursos disponibles (por ejemplo, dinero, equipo, asistentes, etc.).

Pasos principales para escribir una pregunta de investigación

Muchas veces usted ya tiene un tema más amplio que le interesa. Por ejemplo, digamos biología del organismo. Sin embargo, esto solo no lo llevará a ninguna parte, ya sea un estudiante de posgrado o un profesor que solicita una subvención. Los siguientes pasos pueden ayudarle a organizar las prioridades.

  1. Limite su idea general a un tema que se pueda investigar (por ejemplo, el mantenimiento de la biodiversidad). Es más fácil hacer esto si sigue su propia curiosidad y le apasiona una pregunta o problema de investigación en particular.
  1. Debe tener una sensación buena y precisa acerca de este tema general. Haga una lectura preliminar, además de lo que ya sabe. Aquí, los artículos de revisión son muy útiles (nota: ¡estos no son lo mismo que los metanálisis!). Pregúntese, ¿qué se ha hecho anteriormente y más recientemente? ¿Cómo se realizaron estos estudios? ¿Qué hipótesis fueron probadas? Después de algunas semanas, usted debería poder identificar las brechas clave en el conocimiento, es decir, nuevas preguntas. También puede encontrar evidencia conflictiva o inconsistencias en la literatura. Es el momento de volver a revisar las preguntas antiguas (es decir, hacer una replicación).
  1. Este paso es a menudo el más difícil. Aquí, debe refinar el tema aún más y “correr con él”. Esto es a veces una cuestión de gusto o estilo. Otras veces puede ser dictada por lo que es logísticamente más factible de hacer. En el peor de los casos, usted sigue una moda o su supervisor le dice qué hacer. Siguiendo nuestro ejemplo, puede pasar a hacer la pregunta: “¿Cuáles son los procesos ecológicos que más contribuyen al mantenimiento de la biodiversidad”, o considerar “Cómo está amenazado el mantenimiento de la biodiversidad en diferentes ecosistemas”? A estas alturas, saque la pluma. Escriba las posibles preguntas de “cómo” y “por qué”. Escribe oraciones completas, no fragmentos, para aclarar sus ideas.
  1. En el paso final, ahora examine su lista de candidatos para pregunta de investigación. Sea crítico. Debe filtrarlos. Pregúntese, ¿puedo realmente encontrar/recopilar los datos necesarios para abordar esta pregunta o problema? ¿Será factible el método para hacerlo? ¿Es mi pregunta demasiado amplia o estrecha, o demasiado subjetiva u objetiva?

Revise su lista

Los aspectos de viabilidad se prueban mejor en estudios piloto o escenarios de modelado. Aquí, usted podría tener en cuenta los costos en términos de tiempo, mano de obra y herramientas.

Revise sus preguntas cuidadosamente. Considere estos tres, por ejemplo.

  1. A) ¿Cómo se mantiene la biodiversidad global?
  2. B) ¿Qué procesos bióticos contribuyen más al mantenimiento de la diversidad de plantas locales en los bosques de la Amazonía occidental?
  3. C) ¿Qué biodiversidad limitada en el sitio X en la Amazonia en los últimos 5 años?

(A) es demasiado amplio: hay muchos procesos posibles, y estos variarán geográficamente. Sin embargo, (C) es demasiado estrecho y probablemente imposible de responder. (B) no es ni demasiado estrecho ni demasiado ancho. Es lo suficientemente específico para guiar un proyecto de investigación y es factible.

Asimismo, una pregunta demasiado objetiva le limitará. Considere “Cuántas especies de árboles hay en los bosques de Nueva Inglaterra”. Esta es información objetiva. Así que no se presta a la argumentación. Una pregunta más subjetiva sería “¿Cuál es la relación entre el cambio climático y la dinámica de la diversidad de árboles en los bosques de Nueva Inglaterra?” Además, trate de evitar preguntas demasiado simplistas (por ejemplo, “¿Dónde ocurren más frecuentemente los incendios forestales?”), lo que podría responderse con búsquedas en la web hoy en día. En su lugar, pregunte algo más complejo, como “¿Cuáles son los efectos de la tala en la frecuencia e intensidad de los incendios forestales?”

Está bien modificar su pregunta

Sea flexible y adaptable. Una buena pregunta de investigación no es permanente. No tenga miedo de modificar su pregunta de investigación, revisándola a medida que la investiga más. Por ejemplo, pueden faltar datos clave o se publica un nuevo estudio que cuestiona algunas suposiciones que usted tenía. En una investigación basada en hipótesis, una buena pregunta de investigación puede transformarse fácilmente en una hipótesis comprobable.

En resumen, una pregunta de investigación efectiva se formula cuidadosamente. No solo le interesa a usted, sino potencialmente también a otros investigadores. Debe seguir estándares éticos aceptados (honestidad, no robar ideas o fabricar datos, o no dañar a personas/animales). Una regla práctica para una pregunta de investigación bien formulada es seguir el “FINER” de Hulley et al.: factible, interesante, novedoso, ético y relevante.

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