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Una guía rápida a las bases de datos más populares: PubMed, Scopus, Web of Science y otras

Cuando se busca información para fundamentar una investigación o como referencias para escritos en algún área científica se puede recurrir a bases de datos bibliográficas como las estadounidenses PubMed, Web of Science y Google Scholar, o la europea Scopus.

Pero, ¿qué áreas maneja cada una y qué tan confiables son? ¿El acceso a cada una de ellas es gratuito o de pago? ¿Tienen limitaciones?

Veamos las respuestas a éstas y otras preguntas de modo que tengamos un panorama completo para el mejor uso de estas bases de datos.

Las bases de datos de referencias bibliográficas más populares

Todos podemos imaginar que la producción escrita en nuestro mundo actual es tan enorme que si no existiera una selección y clasificación de la misma, nos perderíamos en un mundo de información. Las revistas indexadas y reconocidas en las bases de datos de referencias bibliográficas como PubMed, Medline, Web of Science y Scopus tienen lineamientos de calidad que hacen que el contenido que avalan sea confiable para la comunidad científica.

En general, las bases de datos bibliográficas son recopilaciones de artículos, libros, tesis, memorias de congresos, reportes y demás información a la que pueden recurrir los científicos para documentarse sobre algún tema de interés. Medline y PubMed, por ejemplo, se enfocan al área médica, mientras que Scopus, Web of Science y Google Scholar son multidisciplinarias. Cada una brinda interesantes servicios y también tiene ventajas y limitaciones.

Medline y PubMed

Medline es una base de datos bibliográficos hecha por la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos que data desde 1960. En la actualidad proporciona referencias de unos 26 millones de artículos de las áreas de ciencias de la vida publicados desde 1946.

La interface gratuita de Medline es PubMed (Public Medline) que funciona desde 1996 y que a la fecha comprende más de 31 millones de referencias, incluyendo las de Medline y artículos de otros campos de estudio como física, química y astrofísica. Para las revistas médicas es toda un logro ser incluidas dentro de PubMed por lo que incluso, hay enlaces a artículos completos en formato pdf para las revistas de acceso libre. En este sentido, es útil saber que PubMed Central, que funciona desde el año 2000, es un archivo de Medline que contiene documentos de texto completo de revistas biomédicas y de ciencias de la vida que se ofrecen de forma gratuita.

Scopus

Scopus ha sido una de las bases más destacadas a nivel mundial desde 2004. Es una base de pago que cubre una gran variedad de áreas como ciencias, ciencias sociales y artes y ofrece los siguientes recursos:

  • Búsqueda: Contiene más de 23,452 revistas (5500 de acceso libre) y artículos que datan desde el año de 1788. Además contiene registros de más de 210,000 libros, 9.8 millones de artículos de conferencias de unos 120,000 eventos alrededor del mundo y unos 4 millones de registros de patentes.
  • Descubrimiento: Ofrece búsquedas de documentos por autor y palabras clave así como herramientas de comparación para investigadores, bibliotecas y jefes de proyecto.
  • Análisis: Brinda a los autores el seguimiento de citas con la opción de eliminar autocitas y mostrar el artículo más citado. Proporciona herramientas de análisis estadístico de sus publicaciones e información del índice h de algunos investigadores.

Web of Science

Web of Science es una de las bases de datos bibliográficos más populares. Data de 1955 y desde 2016 pertenece a la empresa Clarivate Analytics. Web of Science es una base de datos de pago que cubre diversas áreas científicas, sociales, de artes y humanidades con algunas publicaciones que se remontan hasta principios del siglo XX. Ofrece los siguientes tipos de búsqueda:

  • Citas de ciencia: Contiene más de 9200 revistas de alto impacto con artículos de 178 disciplinas científicas.
  • Citas de ciencias sociales: Incluye unos 3400 revistas de gran impacto con artículos de 58 disciplinas en ciencias sociales.
  • Citas en artes y humanidades: Contiene 1800 revista de alto impacto con artículos de 28 disciplinas en estos campos de estudio.
  • Y además citas de nuevas fuentes, de libros con más de 53 millones de referencias desde 2005, y de memorias de congresos y reuniones científicas.

También ofrece otros servicios como la publicación de factores de impacto de las revistas y la creación de un perfil de investigador con estadística de citas para sus artículos.

Google Scholar

Google Scholar es un motor de búsqueda ofrecido por Google como una opción simple para hacer búsquedas de artículos en cualquier campo de estudio. Google Scholar proporciona datos de artículos y libros, así como información de citas. Así mismo, en algunos casos, se pueden obtener previsualizaciones de las publicaciones o, incluso, enlaces pdf si las revistas son de acceso libre.

La enorme ventaja de Google Scholar consiste en que cubre prácticamente toda la información académica disponible como artículos y libros publicados, preimpresiones, resúmenes (abstracts) y artículos de congresos de todo tipo de universidades e instituciones académicas dando un amplio y rápido panorama de la literatura científica en el área de interés o para un autor o grupo de investigación en particular. Sin embargo, esta ventaja también es su desventaja pues los artículos no siempre tienen la misma confiabilidad o son de calidad similar.

¿Cuál es la base qué más conviene?

Como hemos visto, las bases de datos bibliográficos más populares brindan ventajas pero también tienen limitaciones. Una comparación entre Scopus y Web of Science, nos revela que Web of Science tiene artículos con mayor antigüedad pero Scopus se actualiza con mayor frecuencia. En cuanto a las búsquedas académicas, Web of Science es una mejor referencia para investigadores de las áreas de ciencias, mientras que Scopus presenta mejores resultados para los académicos de las ciencias sociales y las humanidades. Si se hace la comparación con Google Scholar, esta base de datos presenta dos ventajas sobre las anteriores pues es gratuita y maneja diversos lenguajes. Sin embargo, una gran desventaja de Google Scholar es que incluye todo tipo de publicaciones por lo que no necesariamente todas han sido revisadas. Además de las bases de datos revisadas aquí, existen otras opciones como Portico que es una iniciativa para preservar información escrita (91 millones de artículos y 1.4 millones de libros) y está respaldada por varias bibliotecas y editoriales. Y como alternativa a Medline y PubMed está Embase que se orienta más a la farmacología.

Dependiendo de su área de trabajo y sus preferencias, seguramente usted tendrá más opiniones valiosas al respecto. Por favor, compártanos sus opiniones, las cuales indudablemente le serán útiles a otros investigadores.

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