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La importancia de la ética de la investigación

Existen múltiples razones por las que es necesario adherirse a las normas básicas de conducta científica durante la investigación académica. La credibilidad de la comunidad científica y la percepción del público para juzgar y aceptar nuevos resultados dependen en gran medida de la autenticidad de los resultados que se han publicado. Es particularmente importante hacer una distinción clara entre una conducta aceptable e inaceptable, especialmente cuando los seres humanos o los animales participan en un estudio. Dada la naturaleza competitiva de la investigación, cada vez es más difícil para los científicos informar sobre investigaciones únicas y pioneras. Sin embargo, algunos miembros de la comunidad de investigación continúan con la práctica de no informar apropiadamente los datos y los resultados científicos obtenidos.

La realidad de la ética de la investigación

El ejemplo más sorprendente de cómo la mala conducta de la investigación puede destruir la vida de las personas es el caso de Paolo Macchiarini, un cirujano que se hizo famoso por un supuesto avance médico que prometía revolucionar el trasplante de órganos. El científico italiano utilizó andamios sintéticos sembrados con células madre de los pacientes para crear trasplantes de tráquea. Sin embargo, resultó que sus experimentos en humanos no tenían una base de investigación preclínica sólida. Al menos siete de los nueve pacientes que recibieron el tratamiento murieron.

Varias investigaciones demostraron que Macchiarini manipuló algunos de los datos en sus publicaciones e informes científicos, omitiendo o incluso inventando resultados para que sus tratamientos parecieran más exitosos. También ha habido severas críticas con respecto a la toma de decisiones en torno a todas las operaciones. Mientras tanto, el escándalo ha llevado al despido de Macchiarini y a la renuncia de varias autoridades del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia (el ex empleador de Macchiarini). Varios documentos co-escritos por el cirujano italiano también han generado inquietud, incluyendo dos artículos altamente citados publicados en Nature Communications y The Lancet.

Qué hacer y qué evitar en la ética de la investigación

Hacer Evitar
Mantener un buen registro de todas sus actividades de investigación e informar sus datos de la manera más cuidadosa y objetiva posible. Fabricar, manipular o tergiversar datos.
Revelar intereses financieros o personales que puedan afectar directa o indirectamente su trabajo. Engañar a los patrocinadores, colegas o comités de ética de la investigación al tener sesgo en la interpretación de los datos, la revisión por pares o las decisiones del personal.
Tratar a los animales con cuidado y respeto al estudiarlos en su investigación y respetar las pautas éticas. Utilizar cualquier dato de investigación externa (publicado o no publicado) sin permiso.
Respetar la propiedad intelectual, la privacidad y la confidencialidad y otorgar el crédito adecuado por cualquier contribución de otros investigadores. Apoyar las prácticas de publicación irresponsable. Su principal objetivo debe ser avanzar en la ciencia y compartir su conocimiento dentro de la comunidad.

Requisitos éticos

En general, analizar la no adherencia a las normas éticas es extremadamente complejo, y en algunos casos, es muy difícil trazar una línea clara entre la mala conducta y el malentendido. Aunque los investigadores reconocen las normas éticas, se interpretan y aplican de diferentes maneras en diferentes institutos. Por lo general, se requiere que los investigadores aseguren el cumplimiento de los requisitos éticos durante la investigación científica, incluido el diseño y la implementación adecuados de los estudios que involucran experimentos con humanos o animales, evitando la mala conducta científica (como la falsificación de datos o el plagio), en cumplimiento con las normas ambientales y de seguridad, respetando las normas relacionadas con la autoría y la propiedad intelectual, y manteniendo los acuerdos de confidencialidad.

Políticas de ética de la investigación

Los comités de ética desempeñan un papel importante en la definición de los estándares que deben cumplirse para la ética de la investigación y para garantizar que se cumplan. Algunas políticas influyentes relacionadas con la ética de la investigación incluyen aquellas introducidas por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la Fundación Nacional para las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés), la  Sociedad Estadounidense de Química, o la Red Europea de Comités de Ética de la Investigación. Otras directrices, como la Declaración de Helsinki de la Asociación Médica Mundial, han sido fundamentales para definir la ética de la investigación humana.

A pesar de los recientes escándalos, incluidos los casos de Paolo Macchiarini, Scott Reuben o Olivier Voinnet, la conciencia sobre la ética de la investigación parece ir en aumento en la comunidad científica. Pueden consultarse los distintos recursos que cubren los aspectos más importantes en esta área, y muchas instituciones académicas están presentando planes de estudio educativos para ayudar a los investigadores a resolver dilemas éticos.

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