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¿Cuáles son las cinco diferencias más importantes entre la metodología de la investigación y los métodos de investigación?

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Es común que los científicos usen los términos “metodología de la investigación” y “métodos de investigación” de forma indistinta. Sin embargo, aunque están profundamente interrelacionados, no significan lo mismo.

La metodología de la investigación es un marco teórico y sistemático que se usa para la resolución de un problema a lo largo del proceso de investigación y que contempla desde la recopilación de datos hasta el análisis de la validez de las hipótesis planteadas. Los métodos de investigación, por otro lado, se refieren a los procedimientos, técnicas o herramientas utilizados en una investigación. Dependiendo del área de estudio, estos métodos pueden incluir observaciones, desarrollos teóricos, experimentos y estudios estadísticos, por ejemplo. Por tanto, los métodos de investigación son las herramientas que se usan para llevar a cabo una investigación con base en una metodología.

¿Cómo se pueden considerar correctamente la metodología y los métodos de investigación en un artículo?

En la investigación, el objetivo de una metodología es la planeación del uso de los procedimientos correctos para determinar soluciones, mientras que el objetivo de los métodos de investigación es descubrir la solución a un cierto problema.

Cuando se escribe un artículo de investigación, se incluye la explicación de la metodología seguida y los métodos utilizados. Sin embargo, es frecuente que los estudiantes de doctorado e incluso los científicos no entiendan bien la diferencia entre los términos y confundan su uso a lo largo del artículo por lo que es frecuente que los revisores pidan reescribir esa parte del artículo para diferenciar bien la metodología seguida de los métodos utilizados.

Esta explicación se puede hacer en una sola sección que incluya la presentación de la metodología o marco metodológico usado a manera de introducción seguida por la descripción de los métodos utilizados para realizar la investigación, o bien, se pueden explicar en secciones separadas.

La metodología de la investigación considera el marco teórico para determinar los métodos que se utilizarán a lo largo de las diferentes etapas de la investigación. En las ciencias sociales, por ejemplo, puede resultar útil considerar la etnografía que estudia comportamientos sociales relacionados con aspectos culturales particulares. O en las ciencias de la salud, tomar en cuenta la teoría estadística desarrollada para casos clínicos o estudios epidemiológicos. En física, quizás habría que partir de alguna teoría o modelo aceptado que imponga límites o estándares al diseño e interpretación de experimentos. O bien, en matemáticas, se puede considerar una aproximación geométrica o algebraica para la resolución de algún problema.

Con relación a los métodos de investigación, se pueden considerar todos los que sea útiles para aplicar en alguna etapa del trabajo. Estos métodos pueden ser cualitativos o cuantitativos o una combinación de ambos. En general, los métodos de investigación se dividen en tres categorías:

  • En la primera categoría se tienen los métodos de recopilación de datos.
  • En la segunda categoría se incluyen los procesos de análisis de datos que pueden usarse para identificar patrones de comportamiento y establecer alguna relación entre los datos obtenidos y los buscados.
  • La tercera categoría comprende los métodos que se utilizan para verificar los resultados obtenidos.

¿Cómo se puede escribir una excelente sección de metodología?

Para escribir una excelente sección de metodología, Saunders et al. (2007) proponen “el modelo de la cebolla de la investigación” que consiste en seis capas que equivalen a los pasos a seguir para que los investigadores puedan crear y organizar su metodología de investigación: Comience por la capa más externa donde se establece una corriente filosófica, enseguida vea si la aproximación que usará será deductiva o inductiva o ambas. Decida las estrategias o herramientas a seguir y después analice qué tipo de métodos de investigación son convenientes. Pregúntese si llevará a cabo una investigación longitudinal o transversal. Y finalmente, considere las técnicas y procedimientos que hay para la recolección y análisis de datos.

Al escribir la sección de metodología de la investigación tenga en cuenta los siguientes consejos:

  • Discuta su aproximación metodológica.
  • Explique la relevancia de su aproximación en el diseño de las etapas a seguir, relaciónela con el objetivo del problema a resolver.
  • Hable de las herramientas que utilizará en la recolección y análisis de datos. Explique por qué seleccionó los métodos descritos.
  • Haga una discusión de su análisis, incluyendo la interpretación de resultados.
  • No se olvide de revisar todos los antecedentes necesarios para que los lectores puedan comprender lo que se hizo.
  • Incluya también las limitaciones de su metodología y las consecuencias en sus resultados.
  • Evite la información irrelevante.
  • No omita mencionar los problemas a los que se enfrentó durante el proceso de su investigación.
  • Si es el caso, tome en cuenta y mencione las consideraciones éticas.

Las cinco diferencias principales entre métodos y metodología de la investigación

Con lo que hemos visto hasta aquí, podemos establecer las cinco diferencias principales entre métodos de investigación y metodología de la investigación.

  • ¿Qué es la metodología de la investigación y qué son los métodos de investigación?

La metodología es el marco teórico y sistemático que se usa para la resolución de un problema a lo largo de la investigación.

Los métodos son procedimientos, técnicas o herramientas que se usan para llevar a cabo la investigación.

  • ¿Cuáles son los objetivos de cada uno?

Para la metodología es encontrar los procedimientos correctos que deben usarse para determinar las soluciones del problema de investigación.

Y para los métodos es cómo aplicar los procedimientos correctos para determinar la solución del problema de investigación.

  • ¿Qué toma en cuenta cada uno?

La metodología de la investigación estudia los pasos así como las diferentes técnicas que se pueden usar en las distintas etapas de la investigación, desde la recolección de datos al análisis de los resultados.

Cuando hablamos de métodos de investigación nos importa cómo se aplican en cada parte de la investigación desde la recolección de datos, las mediciones experimentales, los cuestionarios, etc.

  • ¿En qué etapa de la investigación se usan?

La metodología se usa al inicio cuando se plantea el problema a resolver y se planifica cómo resolverlo.

Los métodos de investigación se utilizan durante la investigación cuando se aplican las herramientas necesarias para ir resolviendo cada etapa del problema planteado.

  • Así pues, ¿en qué se piensa cuando se habla de metodología de la investigación y de métodos de investigación?

La metodología es una ciencia del análisis.

Los métodos son las herramientas.

La planeación de una investigación es esencial para que ésta se lleve a cabo de manera exitosa. Pero después de realizar una investigación, es muy importante, saber cómo escribir un artículo (incluyendo las pre publicaciones) y presentar los resultados de una forma correcta, así como identificar y elegir una buena revista para la publicación. Ahora ya sabe que no es lo mismo metodología que métodos de investigación, compártanos sus opiniones y experiencia al respecto.

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