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Las buenas maneras de las Editoriales Médicas: una guía de ICMJE

Como ya sabemos, publicar es uno de los pilares que sustenta nuestro mundo de la Investigación. Las editoriales, así como los autores que publican, concentran un gran poder, y esto hace que sea necesario un código de buenas prácticas. Para ello, el International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE por sus siglas en inglés) ha desarrollado las guías del ICMJE, especialmente (aunque no exclusivamente) enfocado a las publicaciones de contenido médico-científico.

El ICMJE: una guía para todos

El ICMJE es una asociación de editoriales de revistas médicas que comparten una metodología común para publicar. Dicha metodología se basa en una serie de recomendaciones para las revistas médicas, referidas a “conducta, reporte, edición y publicación” que los trabajos deben seguir para poder ser publicados en estas revistas. La primera vez que se publicaron estas recomendaciones para revistas médicas fue en 1978, y desde entonces se han  ido actualizando muy frecuentemente.

Quién forma parte del ICMJE

A continuación, se detalla un listado con las revistas que actualmente forman parte de dicha asociación:

  • Annals of Internal Medicine
  • British Medical Journal
  • Bulletin of the World Health Organization
  • Deutsches Ärzteblatt (German Medical Journal)
  • Ethiopian Journal of Health Sciences
  • JAMA (Journal of the American Medical Association)
  • Journal of Korean Medical Science, New England Journal of Medicine
  • New Zealand Medical Journal
  • The Lancet
  • Revista Médica de Chile (Medical Journal of Chile)
  • Ugeskrift for Laeger (Danish Medical Journal)
  • The U.S. National Library of Medicine
  • The World Association of Medical Editors

Las recomendaciones del ICMJE se establecen para que exista un patrón de “buenas prácticas” en el mundo de las publicaciones científicas, concretamente de carácter médico. Asimismo, estas recomendaciones sirven para que los trabajos que resultan ser publicados sean coherentes, precisos y reproducibles. Si bien todas estas editoriales integran el comité, muchas otras externas (no integrantes del ICMJE) pueden adherirse a esta guía, incluso aquellas revistas científicas que no son concretamente médicas, pero sí son revistas científicas rigurosas.

En la página web del ICMJE podemos ver un listado de revistas que, no formando parte del ICMJE, sí que afirman actuar de acuerdo con estos estándares de calidad. No obstante, en la misma web también se advierte que esta organización no puede validar o dar crédito a las editoriales simplemente por aseverar este hecho, así que recomienda evaluar las prácticas de las revistas de manera independiente para comprobarlo y evitar ser engañado por revistas depredadoras.

Qué y cuáles son las recomendaciones del ICMJE y beneficios para los autores

Las recomendaciones del ICMJE se reúnen en un documento de acceso libre, ya que es para uso generalizado de todo aquél que esté interesado, sea editor, autor o lector de revistas médico-científicas. Esta guía es muy útil porque detalla y explica determinados conceptos y cómo manejarlos en una publicación.

A continuación, se exponen algunos temas abordados en estas recomendaciones, que considero más importantes

El papel de los autores, contribuyentes, revisores, editores etc.

  • Autoría y contribución: la Ciencia, también en un contexto médico, se fundamenta en la participación de diferentes “actores”. Hace ya mucho tiempo que los descubrimientos o los logros científicos (y naturalmente, su publicación) resultaban fruto de una única persona; en la actualidad, es un esfuerzo colectivo. Pero es imprescindible establecer unas normas en cuanto a las autorías de los trabajos. Cualquiera que haya participado en una colaboración, incluso dentro del mismo laboratorio, reconocerá que se trata de un tema muy delicado. Ser autor de un artículo científico, es de gran importancia actualmente porque la financiación y las oportunidades laborales a nivel de Investigación se basan fundamentalmente en el número de artículos publicados por un científico. Ser autor implica una responsabilidad específica en el trabajo desarrollado, y es importante gestionar y determinar las autorías incluso durante la misma investigación. El ICMJE nos propone 4 criterios para considerar a alguien como autor de un trabajo científico en una publicación, mientras que, alguien que haya colaborado, pero no cumpla con ellos, será colaborador y su nombre deberá ser mencionado en el apartado de agradecimientos.
  • Transparencia: en un contexto tan sensible como es la Salud o la Ciencia, la transparencia es un valor fundamental para resultar confiables a la población. Es esencial que cualquier profesional científico, mucho más si se trata de estudios de ensayos clínicos que involucren pacientes, hagan un examen de conciencia previo al envío de un artículo (o, incluso antes), para ser conscientes de si tienen o no algún tipo de conflicto de intereses. Estos generalmente se relacionan con dinero, pero puede ser que tenga que ver con influencias o cualquier otro tipo de elemento no puramente científico. El ICMJE elaboró un documento a este respecto, que puede ser rellenado por los autores para dejar constancia de que no existe un conflicto de intereses en sus trabajos.
  • Responsabilidades en cuanto al envío y revisión por pares: una vez enviado el artículo, los editores tienen una gran responsabilidad para con los autores. El contenido del manuscrito enviado es confidencial, y no puede hacerse un uso indebido de él. También es importante ser considerado con los tiempos, ya que los autores quedan a la espera de la decisión de las editoriales. En cuanto a la revisión por pares, se trata de un sistema de evaluación de la calidad de los artículos de una revista, y es un proceso muy importante cuyo último responsable es el editor principal.

Cuestiones editoriales

  • Malas prácticas científicas: generalmente, la mala praxis en un ámbito científico es la fabricación de datos, ya sea invención, repetición o manipulación de gráficos/resultados o plagio. Por supuesto, cuando este tipo de evidencias son encontradas, es necesario reportarlas de manera clara, y normalmente se produce una investigación más profunda tanto de ese artículo como de otros de los mismos autores.
  • “Superposición de las publicaciones”: los autores no pueden enviar el mismo manuscrito a ser evaluado por diferentes revistas a la vez, como tampoco está permitida la publicación de material que ha sido previamente publicado sin hacer una referencia clara, lo cual se considera plagio. Este tema alude a la confianza de los editores en los autores.
  • Tasas: cualquier revista científica debe ser muy clara y tener establecidas las tasas de publicación, para que los autores puedan consultar esta información antes incluso de enviar el artículo a la revista.

Los autores que suscriban estas recomendaciones no tienen problemas a la hora de publicar, y gozan de la confianza de las editoriales (y a la inversa), lo cual facilita mucho los procesos. Como hemos visto, los principios de transparencia y confianza son básicos en este contexto.

Feedback

Cabe destacar que las recomendaciones del ICMJE no son sugerencias fijas, sino que están en constante evolución. Como ya se ha dicho, la primera vez que se editaron estas “guías de buenas maneras” para publicaciones médicas fue en 1978, bajo el nombre de Uniform Requirements for Manuscripts Submitted to Biomedical Journals (URMs por sus siglas en inglés). Por lo tanto, están continuamente adaptándose a los cambios y a las necesidades de la sociedad.

El ICMJE, de hecho, anima a las revistas a enviar sus comentarios sobre potenciales mejoras, por ejemplo,  en cuanto al formulario de transparencia, que servirán para un mejor entendimiento del formulario y que sea más fácilmente aplicable. Recientemente, este formulario ha sido modificado ya que, al parecer, surgían dudas en cuanto a su interpretación lo que daba lugar a malentendidos y omisiones. Entre estos cambios se incluyen, por ejemplo, el cambio del nombre del formulario o la propuesta de que los autores revelen todos sus contactos, no sólo los que consideren relevantes.

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