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¿Cómo escribir un artículo estilo APA sin esfuerzo? ¡Los aspectos clave que no deben omitirse!

Los artículos académicos siguen un estilo estructurado para la presentación de su información. Uno de los estilos más populares es el de la American Psychological Association, más conocido como estilo APA por las siglas en inglés de esta institución.

Aunque en ocasiones parezca complicado seguir el estilo APA, un artículo se puede escribir sin esfuerzo considerando los lineamientos generales de su estructura cuidando varios aspectos clave en cuanto a las referencias.

A continuación le ofrecemos un panorama general del estilo APA y las partes que componen su estructura, así como ejemplos y consejos para que pueda escribir con facilidad su artículo usando el estilo APA.

El estilo APA, ¿qué es y cuándo empezó a usarse?

El estilo APA es un conjunto de lineamientos a seguir para redactar publicaciones académicas como artículos de investigación, libros, tesis y reportes. La primera guía del estilo APA se publicó en 1929 y la última edición es de 2020.

El estilo APA se utiliza, sobre todo, en las áreas de ciencias sociales y de la salud, aunque, dependiendo del área de estudio, existen otros estilos que se usan como el de la Universidad de Chicago (que se usa en literatura, historia y artes), el MLA (para literatura, artes y ciencias sociales), el de Harvard (para ciencias naturales y sociales), el AMA y el Vancouver (para ciencias de la salud) y el AMS (para matemáticas). Cada estilo tiene diferentes lineamientos para el texto y las referencias. En unos, como el APA, las referencias se listan de forma alfabética y en otros, como el Vancouver, de forma numérica por orden de aparición.

Para escribir un artículo en estilo APA, se siguen lineamientos generales que determinan una estructura a seguir. Se prefiere poner en primer plano a la investigación en vez de a los investigadores (“los resultados afirman…” en vez de “afirmamos”). Sin embargo, si es necesario enfatizar algún logro del autor o autores, se puede hablar en primera persona del singular y plural (“Encontré, analizamos…”) aunque hay minimizar su uso.

En cuanto a las conjugaciones, se pide ser consistente con el tiempo utilizado y usar voz activa (“los datos mostraron varias inconsistencias…) en vez de voz pasiva (“varias inconsistencias fueron mostradas por los datos…”). Se pide que el trabajo se escriba de forma concisa y clara, evitando el uso del lenguaje literario. Y si existe algún caso de ambigüedad, es preferible explicarla aunque el texto se alargue un poco. Conviene demás, cuidar la elección de sus palabras para evitar diferentes interpretaciones. Como los artículos se suelen escribir en inglés, también hay que tener en cuenta de que no debe usarse ningún tipo de contracción (it is not, en vez de it isn’t).

El artículo se divide en partes principales que incluyen la página del título, la página del resumen (abstract) y las palabras clave (keywords), el cuerpo del artículo y las conclusiones. A continuación veremos esta estructura con un poco más de detalle.

Página del título

  •  En la parte superior de la página se anota un encabezado denominado running head que es una versión corta del título escrito en mayúsculas con no más de 50 caracteres y que aparecerá en todas las páginas del artículo.
  • Enseguida se anota el título del artículo con una longitud de 10 a 12 palabras, centrado en la página. Este título debe ser atractivo al lector y redactarse de forma que de información clara del contenido del artículo.
  • Por debajo del título se anotan los nombres de los autores y sus afiliaciones. Se puede agregar una anotación que indique la fuente de financiamiento del trabajo y la dirección de correspondencia.

Página del resumen o abstract

El resumen del artículo o abstract, debe ser claro y conciso, escrito en formato de bloque (sin sangría) y a doble espacio. La extensión recomendada es de unas 120 a 250 palabras.

En el abstract se deben incluir los puntos más importantes de su investigación como el problema que se investiga o las preguntas que se intentan responder, la(s) hipótesis, la metodología utilizada (incluyendo el diseño del estudio, los datos de las muestras), los resultados y las implicaciones de los hallazgos. Se recomienda redactar de 1 a 2 oraciones por cada punto con un máximo de 6 oraciones en total.

Enseguida del abstract se anotan las palabras clave o keywords que serán de gran importancia para poder encontrar el artículo en los motores de búsqueda. Para hallar las mejores palabras clave, piense en el tema de la investigación, el tipo de datos analizados, la metodología y las aplicaciones de los hallazgos.

Cuerpo del artículo

El cuerpo del artículo esencialmente contiene las secciones de Introducción, Metodología y Resultados y Discusión. Si el artículo es más complejo, pueden establecerse subsecciones o considerar un mayor número de secciones como se explica a continuación.

  • Introducción

Esta sección debe contener la información necesaria para la investigación realizada y las razones por las que ésta se llevó a cabo. Es una buena estrategia comenzar con una frase motivadora, ejemplo, anécdota o pregunta que interese al lector para seguir leyendo. Enseguida, prosiga con una conexión de ideas que culminen en la presentación de sus hipótesis.

La Introducción es, talvez, la sección más difícil de escribir. Se puede redactar desde el inicio del artículo, teniendo cuidado de revisarla al final o se puede escribir al final, habiendo hecho anotaciones de los puntos que requieren estar presentes en esta sección.

  • Metodología

En esta sección se describen los detalles del estudio realizado de modo que un lector pueda replicar la investigación.

Esta sección puede incluir una descripción de los datos o participantes en el estudio, los materiales y dispositivos utilizados, y el procedimiento que se siguió para realizar la investigación. Si se valora que algunas de estas subsecciones requieren describirse con mayor detalle, puede optarse por convertirlas en secciones con su propio contenido.

  • Resultados y discusión

Esta sección describe cómo se analizaron los datos y lo que se encontró. Suele presentarse como una sola sección o dividirse en una sección de Resultados y otra de Discusión. Incluso si la presentación de resultados es detallada, quizá por una serie de hipótesis, por tipos de datos o algún otro criterio que requiera descripción específica, puede dividirla en subsecciones o establecer cada sección para resultados y discusión, o bien, secciones para resultados y una sección final para una discusión de todos los resultados.

En esta sección (o secciones si lo decide como ya se comentó en el párrafo anterior) conviene incluir tablas de resultados, cuadros y gráficas para ayudar a facilitar la comprensión del lector mediante el uso de estos recursos visuales. Asegúrese de referenciar correctamente el elemento visual en el texto y colocar un encabezado (para tablas y cuadros) o un pie de figura (para gráficas y diagramas).

Si decide que habrá una sección de Resultados y otra de Discusión, sólo presente los resultados en la sección de Resultados y deje la interpretación y explicación de dichos resultados en la sección de Discusión.

Conclusiones

 En esta sección resuma los puntos principales de su trabajo y explique lo que se demostró a partir de su investigación. Cabe resaltar la importancia de esta sección en la que se debe ver una conexión clara entre los puntos tratados en el artículo y lo que finalmente se demostró. Tenga presente que muchos investigadores sólo revisan las secciones del Abstract y las Conclusiones para decidir si vale la pena leer el resto del artículo.

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