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Software para la creación de imágenes y figuras científicas

En el proceso de investigación académica, los datos obtenidos por los investigadores solo pueden significar algo cuando se publican. Parte del proceso de publicación implica poder generar imágenes y figuras científicas que representen los hallazgos. Las revistas académicas tienen un conjunto de estándares para imágenes y figuras que se publicarán. Estas pautas de estilo habituales incluyen ciertas características como el tamaño de la imagen / figura, la resolución, el espaciado, el tamaño y el estilo de la fuente, el tipo de archivo y el diseño.

El proceso de creación de una imagen o figura para un manuscrito es a menudo un paso muy largo y, para los investigadores más jóvenes, esto puede ser muy desalentador. Cada revista académica tiene sus propios requisitos, por lo que cada vez que un investigador envía un manuscrito, debe prestar mucha atención a estas pautas y seguirlas exactamente. Afortunadamente, con los avances en publicaciones y presentaciones en línea, el proceso puede ser bastante sencillo. De hecho, hay una serie de programas de software disponibles para los investigadores que hacen que la preparación de imágenes y figuras sea algo que va de la mano con la recopilación de datos.

Uso de software para crear imágenes y figuras

Cada investigador tiene su propio programa de software favorito o programas que utilizan al crear imágenes y figuras científicas. Hay una serie de programas disponibles que ayudan en la preparación de imágenes / figuras y cada uno tiene sus propias características y capacidades únicas. Aquí presentamos un breve resumen de algunos de los programas de software más utilizados.

  • ImageJ es un programa de procesamiento de imágenes que se desarrolló en los Institutos Nacionales de la Salud. Está disponible de forma gratuita y proporciona extensibilidad a través de complementos de Java y macros grabables. ImageJ permite a los usuarios editar, analizar, procesar, guardar e imprimir imágenes en color y en escala de grises de 8 bits, enteros de 16 bits e imágenes de punto flotante de 32 bits. Es compatible con muchos formatos de archivos de imagen y admite pilas de imágenes. ImageJ se puede usar para calcular las estadísticas de valores de área y píxeles de las selecciones definidas por el usuario y los objetos con umbral de intensidad. Mide distancias y ángulos y se puede usar para hacer histogramas de densidad y gráficos de perfil de línea. Básicamente, permite el análisis y la preparación de las imágenes, y cuando se guardan, se pueden importar fácilmente a otros programas de software para una mayor preparación.
  • PowerPoint es un programa de software que forma parte de Microsoft Office. Ofrece a los usuarios la capacidad de mejorar imágenes y figuras a través de funciones como recortar, agregar texto, alinear, cambiar el tamaño y cambiar el brillo y el contraste. Muchos investigadores consideran que este es un mecanismo estándar para crear imágenes y figuras a medida que recopilan datos, ya que este formato se usa a menudo para fines de presentación. Las imágenes y figuras que se crean con PowerPoint se pueden guardar como otros tipos de archivos para exportarlos a otros programas de software para una mayor preparación, si es necesario.
  • Adobe Photoshop es considerado como el software de manipulación de imágenes más poderoso que existe. Se debe utilizar con cuidado al manipular imágenes para su publicación en revistas científicas, ya que contiene tantas funciones para mejorar las imágenes que es fácil violar inadvertidamente las reglas de manipulación de imágenes establecidas por los editores. Las imágenes pueden ser dimensionadas y la resolución y el color pueden ser alterados. Además, se pueden realizar ajustes utilizando las funciones de niveles, curvas y brillo y contraste. Una de las características clave es que se pueden combinar varias imágenes para crear figuras para publicación utilizando capas y técnicas de enmascaramiento. Hay una pequeña curva de aprendizaje con Photoshop, pero una vez que el usuario ha cubierto los aspectos básicos, es una herramienta muy poderosa para los científicos.
  • Adobe Illustrator es otro software de edición de imágenes popular. Es un programa de dibujo basado en vectores que permite al usuario importar imágenes, crear dibujos y alinear múltiples imágenes en una figura. La figura que se genera se puede exportar como una imagen de alta resolución que está lista para su publicación. Illustrator permite al usuario personalizar completamente y pulir sus figuras. Tiene una gran caja de herramientas con muchas características que pueden usarse para crear imágenes y figuras de alta calidad.

Consejos para preparar figuras

Sin embargo, aunque muchos investigadores pueden encontrar que la preparación de figuras es una tarea fastidiosa, con las herramientas adecuadas puede ser más fácil. Muchos científicos utilizan una combinación de algunos de los programas de software mencionados anteriormente para crear sus figuras. Cada programa tiene sus propias características especiales y, dependiendo de las preferencias de los usuarios, ciertos aspectos son bastante intuitivos. Estos son algunos consejos importantes que debe tener en cuenta al preparar imágenes y figuras durante el proceso de preparación del manuscrito.

  • Asegúrese de seguir las pautas de la revista exactamente como están escritas. Al no seguir estos estándares, la revista podría enviar de regreso nuestro manuscrito automáticamente sin una revisión.
  • Revise lo que constituye un fraude de manipulación de imágenes, ya que esto puede causar rechazo y vergüenza.
  • Revise las cifras para ver si hay errores antes de enviar su manuscrito. Cuando se enfoca en los detalles de cómo se ve la imagen, es posible que no se enfoque en el contenido real. Asegúrese de que refleje los datos que presenta en el texto.
  • Siempre es una buena idea imprimir sus imágenes antes de enviarlas. Esto asegurará que estén bien presentadas para los revisores.

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