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Informe de las características de los participantes en un trabajo de investigación

Un informe sobre un estudio científico con participantes humanos incluirá una descripción de las características de los participantes. Esto se incluye como una subsección de la sección “Métodos”, generalmente llamada “Participantes” o “Características de los participantes”. El propósito es brindar a los lectores información sobre el número y tipo de participantes en el estudio, como una forma de aclarar a quiénes se aplican los hallazgos del estudio y arrojar luz sobre la generalización de los hallazgos, así como cualquier posible limitación. Se necesitan informes precisos para los estudios de replicación que podrían llevarse a cabo en el futuro.


La subsección “Participantes” debe ser bastante corta y debe informar a los lectores sobre el pool de la población, cuántos participantes se incluyeron en la muestra del estudio y qué tipo de muestra representan, por ejemplo, aleatorio, bola de nieve, etc. No es necesario dar una descripción extensa del método utilizado para seleccionar o reclutar a los participantes, ya que estos temas pertenecen a una subsección separada de “Procedimientos” que también se encuentra en “Métodos”. La subsección sobre “Características de los participantes” solo debe proporcionar datos sobre los participantes.

Informe los géneros de los participantes (cuántos participantes masculinos y femeninos) y las edades (el rango de edad y, si corresponde, la desviación estándar). En particular, si está escribiendo para una audiencia internacional, especifique el país y la región o las ciudades donde vivían los participantes. Si el estudio invitó solo a participantes con ciertas características, informe esto también. Por ejemplo, diga a los lectores si todos los participantes tenían autismo, eran zurdos o habían participado en deportes en el último año.

Luego, use su criterio para identificar otras piezas de información que sean relevantes para el estudio. Para obtener un tutorial detallado sobre cómo informar las “Características de los participantes”, consulte la “Sección de métodos: Describiendo a los participantes” de Alice Frye. Frye recuerda a los autores que mencionen si solo se incluyeron en el estudio personas con ciertas características o antecedentes. ¿Todos los participantes trabajaron en la misma empresa? ¿Estaban los estudiantes en la misma escuela? ¿Representaban una gama de antecedentes socioeconómicos? ¿Tenían tanto un origen urbano como rural? ¿Estaban físicamente y emocionalmente sanos? Del mismo modo, mencionar si la muestra del estudio excluye a personas con ciertas características.

Si va a examinar cualquier característica de los participantes como factor en el análisis, incluya una descripción de éstas. Por ejemplo, si planea examinar la influencia de los años de experiencia de los maestros en su actitud hacia las nuevas tecnologías, entonces debe informar el rango de años de experiencia de los maestros. Si planea estudiar cómo se relaciona el nivel socioeconómico de los niños con sus calificaciones en los exámenes, debe mencionar brevemente que los niños de la muestra provienen de entornos de ingresos bajos, medios y altos. Por último, mencionar si los participantes participaron voluntariamente. Incluya información sobre si dieron su consentimiento informado (si los participantes eran niños, mencione que sus padres dieron consintieron para su participación). Además, mencione si los participantes recibieron algún tipo de compensación o beneficio por su participación, como dinero o créditos académicos para el curso.

Estudios de caso e informes cualitativos

Los estudios de caso y los informes cualitativos pueden tener solo unos pocos participantes o incluso un solo participante. Si hay espacio para hacerlo, puede escribir un breve resumen de cada participante en la sección “Participantes” e incluir información relevante sobre el lugar de nacimiento del participante, el lugar de residencia actual, el idioma y cualquier experiencia de vida que sea relevante para el tema del estudio. Si tiene permiso para usar el nombre del participante, hágalo. De lo contrario, use un nombre diferente y agregue una nota a los lectores que el nombre es un seudónimo. Alternativamente, puede etiquetar a los participantes con números (por ejemplo, Estudiante 1, Estudiante 2) o letras (por ejemplo, Doctor A, Doctor B, etc.), o usar iniciales para identificarlos (por ejemplo, KY, JM).

Usar tiempo pasado

Recuerde usar el tiempo pasado al escribir la sección “Participantes”. Esto se debe a que está describiendo cuáles eran las características de los participantes en el momento de la recopilación de datos. Para cuando se publique su artículo, las características de los participantes pueden haber cambiado. Por ejemplo, pueden ser un año mayores y tener más experiencia laboral. Su nivel socioeconómico pudo haber cambiado desde el estudio. En algunos casos, los participantes pueden incluso haber fallecido. Si bien las características como el género y la raza son improbables o imposibles de cambiar, toda la sección está escrita en tiempo pasado para mantener un estilo coherente y evitar hacer afirmaciones no corroboradas sobre el estado actual de los participantes.

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