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Cómo y porqué redactar las limitaciones de mi investigación

¿Cuáles son las limitaciones de una investigación?

Al redactar un documento científico (tesis, resumen, artículo o póster, por ejemplo), es importante establecer las limitaciones del estudio: aquellas características del diseño o metodología que influyen en la interpretación de los resultados. Las limitantes corresponden a aquello que pueda restringir el hacer generalizaciones a partir de los resultados, o son el resultado de los retos no anticipados que surgieron durante el estudio.

Las limitaciones de un estudio rara vez son requeridas como una sección aparte en un artículo científico por las revistas. Se ha analizado que muy pocos artículos científicos utilizan al menos una palabra que denote las limitaciones en el contexto del trabajo. Y una fracción menor de publicaciones, mencionan las limitaciones en el resumen.

Importancia de las limitaciones

Conocer las limitaciones de nuestro estudio es de suma importancia debido a varias razones:

1) Denota dominio del tema, puesto que reconocer las limitaciones implica conocer el diseño del estudio, los objetivos, estrategias metodológicas elegidas y la revisión de literatura en la discusión de los resultados

2) Implica un ejercicio de autocrítica

3) Permite sugerir futuras investigaciones en el tema y las formas en que las limitaciones pueden ser resueltas

4) Facilita identificar mejor el impacto del estudio y en la ubicación de los hallazgos dentro del contexto.

Agrega las limitaciones en la discusión

Las limitaciones de una investigación se plantean en la sección de discusión de un artículo científico. En esta sección se establecen los principales hallazgos, sus posibles explicaciones e implicaciones, las fortalezas y debilidades del estudio, las preguntas que no fueron contestadas, y con ello, las posibles investigaciones futuras. Las limitaciones son generalmente situadas hacia el final de la discusión, en donde se describen las estrategias implementadas para minimizar los errores y aclarar por qué algunos de ellos ni pudieron ser eliminados o controlados. También es necesario discutir el impacto de las limitaciones en los hallazgos y cómo éstos aún son válidos y precisos. La forma en la que se reportan las limitaciones debe ser estableciendo cómo los estudios futuros deberán diseñarse para mejorar y no tener que repetirlos.

Ejemplos

Al llevar a cabo una investigación se pueden identificar las limitaciones desde el establecimiento de los objetivos, al acotar los alcances; y en la estrategia metodológica, al definir los tipos de estudio y de análisis que se aplicará a los datos obtenidos. Luego de realizar el estudio, se pueden identificar otro tipo de limitaciones relacionadas a los retos enfrentados en el desarrollo de la investigación. A continuación, se describen algunos ejemplos:

1. Limitaciones metodológicas:

El tamaño de la muestra.

Si es muy pequeña, será muy difícil encontrar relaciones significativas en los datos. Por lo que, si es el caso, es necesario clasificar el estudio como un piloto, por ejemplo. En el caso de que el análisis de datos arroje valores numéricos en el límite de la significancia estadística, las limitaciones ayudarán a explicar que el aumento del tamaño de la muestra podría hacer más franco el resultado.

El método de análisis.

En ocasiones se puede identificar una vez realizado el análisis, una metodología mejor para obtener los datos. En ocasiones, existe más de un método para analizar un parámetro y se puede elegir una sin realizar un análisis completo del racional de la elección en términos de sensibilidad, especificidad, rapidez, etc. O se identifican parámetros que, en retrospectiva, pudieron ayudar a resolver un problema que pudo surgir después en el estudio. Es preciso reconocer estas deficiencias para futuras investigaciones.

2. Limitaciones del investigador:

Falta de estudios previos en el tema.

Los estudios previos permiten fundamentar la relevancia de una investigación. Sin embargo, dependiendo del enfoque de la investigación, puede haber poca o nula literatura al respecto. En este caso puede considerarse realizar un estudio exploratorio inicial. Esta limitación es una oportunidad para identificar las brechas en ese tópico.

Acceso a los datos.

Si el estudio requiere acceso a información de personas o instituciones, por ejemplo; y esto limita la cantidad de datos a analizar, se debe enunciar también en las limitaciones del estudio para dimensionar los alcances de los hallazgos.

Efectos longitudinales.

Realizar estudios prospectivos puede ser una limitante del investigador al no contar con el tiempo adecuado para el seguimiento de la investigación. En este caso, el diseño del estudio es fundamental para establecer la factibilidad.

Sesgo.

Esto puede ser en la selección de los datos, el orden de los eventos, personas o lugares, incluso el uso de palabras con connotación positiva o negativa. Si al realizar el análisis de datos, por ejemplo, se identifica que se han incluido más sujetos hombres que mujeres, en las limitaciones del estudio se deberá proponer una estrategia para balancear los géneros en una siguiente investigación.

Cómo redactar las limitaciones

Una vez identificadas las limitaciones de la investigación, es momento de redactarlas en la sección de discusión del documento científico. Aunque no existen reglas sobre cómo deben presentarse, el siguiente guion puede ser de utilidad. Para cada limitación identificada:

  • Describirla en términos concisos
  • Explicar cómo se originó
  • Proporcionar posibles razones por las que la limitación no pudo ser resuelta con la metodología abordada en la investigación
  • Evaluar el impacto de la limitación en el contexto de los hallazgos en general y las conclusiones del estudio
  • Indicar cómo la limitación marca la pauta para realizar futuras investigaciones

En resumen, reconocer, describir y analizar las limitaciones de un estudio aporta un ejercicio de autocrítica y dominio del tema, útiles en el planteamiento de los alcances y significancia de la investigación, así como de futuros estudios necesarios.

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