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La importancia de la sección de “Métodos” en los trabajos académicos

Esta sección de un artículo de investigación se suele escribir primero, ya que frecuentemente es la parte más concreta y específica del texto y, por lo tanto, es más fácil de escribir. En el reloj de arena descrito en nuestro post “Escritura académica en la ciencia: Una descripción general”, la sección de Métodos suele ser la parte más ”enfocada”.


Esta sección es leída principalmente por expertos, que están interesados en los procedimientos utilizados en ese campo en particular o que leen el estudio para obtener nueva información que pueden usar ellos mismos. Las subsecciones individuales sobre temas separados generalmente comienzan con una breve introducción para orientar al lector hacia el tema. Una vez introducidos, los materiales y procedimientos se describen detalladamente.

En algunos campos como la biología, la química y la medicina, la sección de Métodos es un elemento estándar de un artículo de investigación. Algunos campos, en particular aquellos con pocos métodos establecidos, suelen resaltar esta sección. Sin embargo, otros campos, como muchas disciplinas de ingeniería, se centran más en la elaboración de un nuevo “producto”, que puede tomar la forma de un algoritmo, una estrategia, un modelo o un sistema.

Contenido

La sección de Métodos también puede ser señalada por encabezados tales como Diseño de Estudio, Procedimientos Experimentales, Configuración Experimental, Materiales y Procedimientos, y Materiales y Métodos. Independientemente del nombre utilizado, esta sección presenta los materiales, procedimientos y métodos utilizados en un estudio.

Podemos dar consejos menos generales sobre la sección de Métodos que sobre cualquier otra parte de un artículo de investigación. Esto se debe a que más que cualquier otra parte del artículo, la sección de Métodos varía más en su estructura y contenido. En general, el método describe los pasos que siguió para realizar su estudio y los materiales que utilizó en cada paso. Los elementos incluidos en la sección del método y el orden en que se presentan pueden diferir de una disciplina a otra. Sin embargo, la siguiente lista proporciona un resumen aproximado:

  • Descripción general del experimento
  • Población / Muestra
  • Ubicación
  • Restricciones / Condiciones de limitación
  • Técnica de muestreo
  • Procedimientos *
  • Materiales *
  • Variables
  • Tratamiento estadístico

¡Consejo!

Información del proveedor: La información del fabricante o proveedor de los materiales utilizados generalmente se menciona junto con el material / instrumento en la primera aparición. Esta información incluye el nombre del proveedor, el estado y el país. También se debe mencionar el número de modelo del instrumento, si corresponde.

Ejemplo: El precipitado se examinó utilizando un microscopio electrónico 1200EX (JOEL, Tokio, Japón) a un voltaje de aceleración de 100 kV.

El diario objetivo debe verificarse para obtener pautas específicas sobre si es obligatorio incluir la información.

Idioma

Variación en el enfoque

Hay dos enfoques básicos que se pueden tomar para escribir esta sección: un enfoque “condensado” y un enfoque “extendido”.

Enfoque condensado: En la ciencia e ingeniería naturales y en partes de la investigación médica, las prácticas estándar y los métodos establecidos están mucho más disponibles. En estas áreas, a veces los métodos pueden darse por sentado. Por lo tanto, este enfoque es de naturaleza más sucinta y se trata principalmente de hechos. Por ejemplo: http://www.biochemj.org/bj/246/0325/2460325.pdf

Enfoque extendido: En muchas de las ciencias sociales, la metodología es muy importante y con frecuencia se describe con bastante detalle. En algunos casos, el punto principal de un artículo será anunciar algunos desarrollos en la metodología. Por ejemplo: http://www.ausienet.com/journal/vol2iss2/hockley.pdf

Tabla 1: Variación en las secciones de métodos

Condensado Extendido
Asume conocimiento de fondo Se ve la necesidad de proporcionar antecedentes
Evita subsecciones nombradas Varias subsecciones nombradas
Utiliza acrónimos y citas como taquigrafía. Usa descripciones
Series corridas de verbos Generalmente un verbo finito por cláusula
Pocas declaraciones de “al + verbo-ar/er/ir” y “cómo” Una serie de declaraciones de “cómo”
Pocas definiciones y ejemplos. Más definición y ejemplos
Pocas justificaciones Varias justificaciones (a menudo cláusulas de propósito inicial)
Pocas frases de enlace Amplia gama de frases de enlace.

Fuente: Redacción académica para estudiantes de posgrado, University of Michigan Press

Tiempo y Voz

El idioma utilizado en la sección de métodos es ligeramente diferente al tono del resto del documento. Como esta sección consta de hechos descriptivos, está escrita principalmente en tiempo pasado y en voz pasiva.

Ejemplo de tiempo

  • Evite el tiempo presente: La PMA se disuelve en DMSO a una concentración de 1 mg / ml.
  • Usar el tiempo pasado: La PMA se disolvió en DMSO a una concentración de 1 mg / ml.

Ejemplo de voz

  • Evite la voz activa: El ensayo de Bradford determina la concentración de proteína.
  • Usar voz pasiva: La concentración de proteína se determinó mediante el ensayo de Bradford.

Además, el número de citas en esta sección es muy bajo o insignificante. El comentario general también está restringido en comparación con otras secciones del documento. La siguiente tabla compara estas características en las secciones del documento.

Tabla 2: Frecuencias de características seleccionadas

Tiempo presente Pasado Voz pasiva Citas Comentario
Introducción alto Medio bajo alto alto
Métodos bajo Alto alto bajo bajo
Resultados bajo Alto variable variable variable
Discusión alto Medio variable alto alto

Con la información anterior como antecedente, la mejor manera de comenzar a escribir una sección de Métodos es leer documentos de muestra del diario objetivo. Esta será la mejor guía sobre el estilo y la estructura (por ejemplo, la cantidad de secciones) requerida. En nuestra próxima publicación, hablaremos sobre cómo informar los resultados y algunos de los puntos clave para recordar.

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