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¿Cómo redactar la sección de métodos de un artículo científico?

Para los autores de trabajos de investigación científica, el objetivo es presentar sus hallazgos de manera clara y concisa y proporcionar suficiente información para que el experimento pueda ser duplicado. Los artículos de investigación contienen secciones muy específicas, generalmente dictadas por la revista meta o por guías de estilo específicas. Por ejemplo, en las ciencias sociales y del comportamiento, la guía de estilo de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) se utiliza para recopilar información sobre cómo organizar un manuscrito. Al igual que con la mayoría de los estilos, los objetivos de APA son garantizar que los manuscritos se escriban con distracciones mínimas para el lector. Cada artículo de investigación debe incluir una sección detallada que describa los métodos empleados (también conocidos como “Materiales y métodos”) después de la introducción para proporcionar al lector información suficiente para juzgar si el estudio es válido y reproducible.

Estructura

Al diseñar un estudio de investigación, los autores suelen decidir sobre los puntos clave que intentan demostrar o bien, la “relación de causa y efecto” entre los objetos del estudio. En términos muy sencillos, el estudio está diseñado para cumplir con el objetivo. De acuerdo con la APA, la sección de métodos comprende las tres subsecciones siguientes: participantes, equipos y procedimientos. En las ciencias biológicas, la sección de métodos puede ser más detallada, pero los objetivos son los mismos: presentar el estudio de manera clara y concisa para que sea comprensible y se pueda duplicar.

Si se utilizaron animales (incluidos los sujetos humanos) en el estudio, los autores deben asegurarse de incluir declaraciones de que fueron tratados de acuerdo con los protocolos descritos para garantizar que el tratamiento sea lo más humano posible.

  • La Declaración de Helsinki es un conjunto de principios éticos desarrollado por la Asociación Médica Mundial para brindar orientación a científicos y médicos en investigaciones médicas que involucran a seres humanos.

Las investigaciones realizadas en instituciones que utilizan participantes humanos son supervisadas por la Junta de Revisión Institucional (IRB, por sus siglas en inglés) a la cual están afiliadas. IRB es un organismo administrativo cuyo propósito es proteger los derechos y el bienestar de los sujetos humanos durante su participación en el estudio.

Búsqueda bibliográfica

Estas búsquedas se llevan a cabo para recopilar tanta información como sea relevante de estudios anteriores. Son importantes para proporcionar evidencia en el tema y ayudar a validar la investigación. La mayoría se realizan utilizando palabras clave o frases para buscar bases de datos relevantes. Por ejemplo, tanto MEDLINE como PubMed brindan información sobre literatura biomédica. Google Scholar, según APA, es “una de las mejores fuentes disponibles para un individuo que comienza una búsqueda bibliográfica”. APA también sugiere usar PsycINFO y se refiere a ella como “la base de datos principal para localizar artículos en “Psychological Science” y en la literatura relacionada”.

Los autores deben asegurarse de tener una serie de palabras clave (generalmente tomadas de la declaración del objetivo) para mantenerse enfocado y evitar que la búsqueda se aleje del objetivo original. Los autores se beneficiarán al establecer parámetros limitantes, como los rangos de fechas y evitar caer en la trampa de usar recursos no válidos, como las redes sociales, conversaciones con personas de la misma disciplina o fuentes similares no válidas, como referencias.

Sección de métodos

Un término comúnmente mal usado en los trabajos de investigación es “metodología”. La metodología se refiere a una rama de la Filosofía de la ciencia que se ocupa de los métodos científicos, no de los métodos en sí, por lo que los autores deben evitar usar esa palabra. La siguiente lista de subsecciones principales en la sección de métodos no es de ninguna manera exhaustiva; los autores pueden usar subtítulos más claramente para describir su investigación.

  • Búsqueda bibliográfica: los autores debencitar todas las fuentes que los hayan ayudado a seleccionar los métodos. Los autores deben indicar los plazos de los estudios anteriores y sus parámetros específicos.
  • Participantes del estudio: los autores deben citar la fuente de donde recibieron los sujetos no humanos.Debe incluirse la cantidad de animales utilizados, las edades, el sexo, sus condiciones iniciales y el modo en el que se alojaron y cuidaron. En el caso de sujetos humanos, los autores deben proporcionar características tales como la ubicación geográfica, su rango de edad, sexo e historial médico (si es relevante); y el número de sujetos. En el caso en que se utilizaran registros hospitalarios, los autores deben incluir la información básica de salud y las estadísticas vitales de los sujetos al comienzo del estudio.  También deben indicar que cada sujeto proporcionó un consentimiento informado por escrito.
  • Criterios de inclusión/exclusión: los autores deben describir sus criterios de inclusión y exclusión, cómo se determinaron y cuántos sujetos se eliminaron.
  • Características del grupo (podrían combinarse con “Participantes del estudio”): los autores deben describir cómo se dividió el grupo elegido en subgrupos y sus características, incluido el control.Los autores también deben describir cualquier equipo específico utilizado, como las necesidades de vivienda y comida (generalmente para estudios con animales). Si se revisan y evalúan los registros de los pacientes, los autores deben mencionar si se utilizó el sistema ciego de revisión por pares.
  • Procedimientos: los autores deben describir el diseño de sus estudios.Se deben explicar todas las preparaciones necesarias (p. ej., muestras de tejidos, medicamentos) e instrumentos. Los autores deben describir cómo los sujetos fueron ” manipulados para responder a la pregunta experimental“. Deben incluirse cronogramas para garantizar que los procedimientos sean claros (por ejemplo, “las ratas recibieron el medicamento XX durante 14 días”). Para los animales sacrificados, se deben describir los métodos y protocolos utilizados.
  • Análisis estadístico:Se debe describir el tipo de datos, cómo se midieron y qué pruebas estadísticas se realizaron. (Nota: esta no es la sección de “resultados”; las tablas y figuras relevantes deben consultarse más adelante). El software específico utilizado debe citarse.

Errores a evitar

Los errores comunes pueden hacer que el manuscrito sea incómodo de leer o que los lectores cuestionen la validez de la investigación. La Universidad del Sur de California ofrece algunas pautas.

  • Debe evitar incluir antecedentes que no sean útiles.
  • Los autores deben evitar proporcionar muchos detalles.
  • Los autores deben centrarse más en cómo se utilizó su método para cumplir su objetivo y menos en la mecánica.
  • Se deben describir todos los obstáculos que se enfrentaron y cómo se superaron (a menudo se incluye en las “limitaciones de estudio”).Esto ayudará a validar los resultados.

De acuerdo con la Universidad de Richmond, los autores deben evitar incluir detalles extensos o una lista exhaustiva de los equipos que se han utilizado, ya que los lectores podrían distraerse fácilmente. Estos detalles innecesarios no agregan nada para validar la investigación y no ayudan al lector a comprender cómo se cumplió el objetivo. Una sección de métodos bien planificada es una de las partes más importantes del manuscrito. Los autores deben hacer una nota para preparar siempre un borrador que enumere todas las secciones, permitir que otros lo revisen y volver a revisarlo para eliminar cualquier información superflua.

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