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El uso correcto de comillas en la escritura académica

El uso correcto de las comillas puede ser confuso para los autores, especialmente aquellos cuyo idioma principal no es el inglés (autores de ESL). Las comillas se utilizan para mostrar que el texto se toma palabra por palabra de otra fuente, para llamar la atención sobre una palabra o frase importante, o cuando se usa un término técnico por primera vez. Hay “comillas inglesas” y comillas que están separadas por texto en bloque. Hay comillas dentro de otras y diferentes estilos de puntuación según el tema, la guía de estilo utilizada e incluso el país. Las siguientes descripciones lo ayudarán con las comillas en su escritura académica.

Tipografía

¿Cómo se ven las comillas? ¿Cuál es la tipografía? En la redacción científica, esto es importante porque puede distinguir una comilla de una marca principal, que se utiliza a menudo en genética y otras disciplinas de la ciencia física. De acuerdo con el Manual de estilo Chicago (CMOS), las comillas que a menudo se llaman comillas “rizadas” o “inteligentes”, se utilizan en la mayoría de los textos publicados y están diseñadas para coincidir con su tipografía. Las comillas inteligentes no deben confundirse con las comillas rectas (“), que es la forma predeterminada de la computadora. Además, las comillas rectas simples se usan a menudo como marcas primarias; como el símbolo en usado en las medidas, por ejemplo, pies y minutos de arco; y en matemáticas, como en x ‘y’; sin embargo, este no es el uso correcto; en su lugar, debe usarse el símbolo primario (ʹ). Puede realizar los cambios fácilmente en los formularios correctos con el programa de procesamiento de texto de su computadora.

Comillas en el texto

Independientemente de la guía de estilo que utilice o del lado del Atlántico en el que usted  se encuentre, existe un acuerdo sobre las reglas específicas para el uso de comillas en su texto. Por ejemplo, si inserta una cita directa en su documento, es importante asegurarse de que el lector entienda que esas palabras no son suyas. En una historia que incluye conversaciones entre los personajes, las comillas distinguen sus palabras de las del autor.

Las comillas también se usan para llamar la atención sobre nuevas palabras o frases, lo que es particularmente útil en la ciencia y en la redacción técnica, como en la siguiente oración: Una de las varias ramas de la zoología, la “ictiología”, se concentra en el estudio de los peces. Tenga en cuenta que, para mantener el estilo del inglés americano, no solo el término es entre comillas dobles, sino que la coma está entre comillas también.

Las comillas en las listas de referencia

Las distintas guías de estilo tienen diferentes protocolos para usar comillas en las listas de referencias. Los trabajos escritos para las artes liberales o humanidades siguen el estilo establecido por la Asociación de Lenguas Modernas (MLA, por sus siglas en inglés). Los autores con disciplinas en las ciencias sociales y del comportamiento suelen utilizar la guía de estilo de la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés), mientras que los escritores en ciencias biológicas e ingeniería deben consultar el manual del Consejo de Editores de Ciencias (CSE, por sus siglas en inglés ). Por ejemplo, MLA y CMOS usan comillas alrededor de los títulos de artículos incluidos en libros, pero APA no. Los títulos de los libros no están entre comillas, pero sí las publicaciones periódicas (incluidos los periódicos). Observe las diferencias en los siguientes ejemplos.

MLA: Bagchi, Alaknanda. “Nacionalismos en conflicto: la voz del subalterno en  Bashai Tudu de Mahasweta Devi”.   Tulsa Studies in Women’s Literature, vol. 15, no. 1, 1996, páginas 41–50.

APA: MacLean, EL, Krupenye, C., & Hare, B. (2014). Perros (canis familiaris) consideran la orientación del cuerpo pero no las barreras visuales al responder a las señales. Journal of Comparative Psychology, 128, 285-297.

CMOS:   Joshua I. Weinstein, “El mercado en la República de Platón”, Filología clásica 104 (2009): 440.

CSE: ,Powell JM, Wattiaux MA, Broderick GA. Evaluación del nitrógeno de la urea de la leche como herramienta de gestión para reducir las emisiones de amoniaco de las granjas lecheras. J Dairy Sci. 2011; 94 (9): 4690–4694

Comillas individuales, dobles y puntuación

Existen reglas diferentes para usar comillas sencillas o dobles. En el inglés americano, las comillas dobles se usan primero y las comillas simples se usan en segundo lugar para una cita dentro de una cita. El inglés británico es todo lo contrario. Vea los siguientes ejemplos.

Inglés americano: “I know,” he said, “that I heard him say ‘help me’ as he fell.”

Inglés británico: ‘I know’, he said, ‘that I heard him say “help me” as he fell.’

En el inglés americano, los puntos y las comas se colocan entre comillas, mientras que otras puntuaciones se colocan afuera. ¿Esto es lógico? No, pero se debe a los días de la redacción a mano cuando el impresor no quería que quedara una pequeña puntuación por fuera de un bloque de texto. En el inglés británico, toda puntuación se coloca fuera de las comillas, a menos que sea parte del texto citado. Para la escritura científica, CSE sugiere que las puntuaciones deben seguir el estilo del inglés británico como uso “internacionalmente aceptado”. Sin embargo, siempre consulte las pautas de su autor.

Bloque de texto y epígrafes

El formato de las comillas cambia según la longitud del pasaje. Si tiene más de cuatro líneas, el protocolo MLA indica que el pasaje se formatea como texto de bloque, que nunca debe estar entre comillas. El Protocolo APA requiere el uso de bloque de texto si el texto supera las 40 palabras. Otras guías de estilo pueden tener otras reglas, así que asegúrese de verificarlas.

Los epígrafes son inscripciones que se usan a menudo en edificios, lápidas u otros objetos. Aunque pueden ser citas directas, las comillas no se utilizan; En su lugar, se utilizan tipos de letra y formatos especiales para llamar la atención sobre ellos.

Consejos de escritura

No abuse del uso de las comillas, sea cual sea la guía de estilo que utilice, es importante utilizarlas correctamente pero con moderación. No siempre es necesario usarlos para enfatizar palabras. Siempre  asegúrese de utilizar el estilo correcto para su disciplina.

Referencias

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